Os homens estão finalmente acordando para o assédio sexual. Mas eles ainda têm muito a aprender

Nas últimas semanas, tive discussões que nunca pensei que teria: rapazes, ex-colegas e amigos atuais, me perguntando se algo que fizeram há uma década ou no ano passado me aborreceu ou me deixou desconfortável.

Eu não acho que eu já cruzei a linha, mas … eles sumiram como se esperassem que eu terminasse a frase com uma acusação ou uma garantia. Ou eles estão de fato se desculpando por algum comentário que eu bloqueei.

Alguns amigos também estão descrevendo momentos de dúvida que estão tendo sobre o comportamento deles com as mulheres no trabalho. Ele deveria ter colocado o braço em volta da cintura dela para uma foto? Esse texto foi sugestivo?

É bom que os homens façam perguntas. Essas conversas devem ser uma das poucas vantagens para as histórias #metoo perturbadoras que ouvimos de mulheres em quase todas as profissões sobre assédio sexual e coisas piores.

Mas nessas conversas com os homens, venho fazendo o que sempre fiz – ignorar. Oh, não se preocupe. Eu não aceitei assim. Foi há muito tempo, eu nem me lembro.

 

Mas, aqui está a coisa, se eu não posso dizer aos meus amigos homens ou homens com quem eu não trabalho que o comportamento deles estava fora de sintonia, quem pode? E eles precisam ouvir isso.

Eu aprendi conversando com mais de um cara recentemente que alguns deles realmente desconhecem seu efeito sobre as mulheres. E seja por vergonha ou medo ou por evitar problemas, alguns de nós não os contamos. Isso não é desculpa para os predadores e estupradores em série sobre os quais temos lido.

Mas há homens comuns que foram sacudidos pela barragem – eles estão apenas acordando para o quão pouco eles sabiam sobre como as mulheres se movem pelo mundo.

 

Recentemente, uma pesquisa on-line do Instamotor descobriu que 2 de cada 3 homens não acham que convites repetidos e indesejados para bebidas, jantares ou encontros são assédio sexual. Um homem comentou a pesquisa dizendo que se as pessoas pensam que pedir a um colega para jantar é assédio, não é de se estranhar que todas estejam tão solitárias e frustradas.

Mesmo os jornalistas que passaram algumas décadas cobrindo o assédio sexual na política não entenderam completamente o problema – o que é um problema. Depois de ouvir de colegas do sexo feminino, Dana Milbank do Washington Post escreveu recentemente: como eu poderia ter perdido tudo isso?

Milbank diz que os homens em seu local de trabalho não estavam conspirando para ficar em silêncio, é mais que eles estavam em um cone de ignorância.

O tipo de ignorância o fez pensar em um predador no local de trabalho como um playboy e um inofensivo, sem entender que a aventura era uma pista.

 

Há outros homens que ficaram no registro como sendo aquele cara, aquele que pensava que ele estava sendo ousado quando ele estava realmente indo longe demais. Outros estão postando no Facebook pedindo a seus pares que se desculpem se eles fizeram coisas como chamar uma garota de gata porque você pensou que ela era gostosa.

 

E, claro, ainda há caras que são defensivos e confusos. Em uma carreira de 40 anos, eu nunca testemunhei pessoalmente um único ato de assédio sexual ou discriminação de qualquer tipo, ponto final, escreveu um comentarista sobre uma matéria sobre a pesquisa de assédio sexual. Alguns tentaram virar a mesa: As mulheres são tão ignorantes quanto aos efeitos de blusas justas, decote.

Outros estão indo para trás: Eu vou começar ignorando completamente as mulheres. Não vou falar com eles, olhar para eles, convidá-los, namorar, fazer negócios com eles, contratá-los ou ter alguma coisa a ver com eles. Solitário – sim. melhor do que estar desempregado ou preso – sim. Vocês venceram, senhoras – aproveite sua vitória!

E depois há os caras que acreditam que não aceitar um não como resposta é parte do namoro: desculpe, mas se eu desistir toda vez que uma mulher disser não para mim, eu nunca chegaria a lugar algum! Os desistentes nunca ganham!

 

Mesmo homens que nunca duvidaram de mulheres sobre esse assunto ficam um pouco surpresos quando ouvem detalhes de alguém que conhecem.

Quando um amigo me perguntou se alguma coisa como as histórias do #metoo tinham acontecido comigo, comecei a listar vários incidentes e toda vez que pensava que tinha terminado, eu me lembrava de outro. Era como se eu estivesse tagarelando com algo bem menos significativo, como as cidades que visitei.

Quando terminei, houve um longo silêncio do outro lado da linha. Eu não tinha ideia de que tudo isso poderia acontecer com uma pessoa, disse ele.

Afinal, não conhecemos nada diferente.

Nós crescemos neste clima. É o ar que respiramos, a água em que nadamos. Não corremos depois de escurecer, não andamos até o carro sem as chaves na mão. É assim que sempre foi.

Este despertar entre os homens mudará isso? Acho que não.

Mas talvez, se pudermos falar sobre isso agora, seja diferente para nossos filhos e filhas.

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